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Albert Abraham Michelson

Interféromètre de Michelson
Interféromètre de Michelson

Physicien américain (Strelno, aujourd'hui Strzelno, en Pologne, 1852-Pasadena, Californie, 1931).

Grâce à l'interféromètre très sensible qu'il mit au point, il montra dans des expériences célèbres (Berlin, 1881, puis Cleveland, 1887, en collaboration avec Morley) qu'il était impossible de mettre en évidence le déplacement de la Terre par rapport à l'éther, les vitesses relatives de la lumière dans différentes directions étant égales. Le résultat de ces expériences, longtemps inexpliqué, a joué un rôle dans l'élaboration de la théorie de la relativité. Michelson évalua la dimension du mètre en longueur d'onde lumineuse (1894) et effectua des mesures géophysiques et astronomiques par interférométrie. (Prix Nobel de physique 1907.)