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Édouard Alfred Martel

Spéléologue français (Pontoise 1859-château de la Garde, près de Montbrison, 1938).

C'est le véritable fondateur de la spéléologie. De 1883 à 1887, il explore la frange calcaire des Cévennes. À partir de 1888, avec Gaupillat et de Launay, il descend dans les gouffres, inconnus jusque-là, de Dargilan, Bramabiau, Padirac, explore le cañon du Verdon et visite toutes les régions calcaires de la France. Il fait de même en Angleterre, en Irlande, en Autriche, au Péloponnèse, à Majorque, dans le Caucase et aux États-Unis. Il explore ainsi plus d'un millier de cavités souterraines. Fondateur et secrétaire général de la Société de spéléologie (1895), il a professé (1899) un cours libre de géographie souterraine à la Sorbonne et a été attaché, en 1901, au Service de la carte géologique de France. Il a notamment publié : les Abîmes (1894), Irlande et cavernes anglaises (1896), les Cévennes et la région des Causses (1899), la Spéléologie ou Science des cavernes (1900), le Gouffre et la rivière souterraine de Padirac (1901), la France ignorée (2 volumes, 1928-1930).