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John Churchill, 1er duc de Marlborough

Duc de Marlborough
Duc de Marlborough

Général anglais (Musbury, Devon, 1650-Granbourn Lodge, près de Windsor, 1722).

Après avoir servi sous Jacques II, il rallie en 1688 la cause de Guillaume d'Orange. Sa fidélité à la princesse Anne, brouillée avec la reine Marie et Guillaume, lui vaut une demi-disgrâce (1692). Sa véritable carrière commence avec l'avènement de la reine Anne (1702). Commandant en chef de l'armée anglaise, puis généralissime des armées alliées pendant la guerre de la Succession d'Espagne, il remporte d'importantes victoires (Blenheim, 1704 ; Ramillies, 1706 ; Malplaquet, 1709). Mais sa femme s'étant brouillée avec la reine, il est disgracié (1710).

Sarah Churchill, née Jennings, duchesse de Marlborough (Sandridge, Hertfordshire, 1660-Londres 1744), l'avait épousé en 1677. Confidente de la princesse Anne, elle eut une influence déterminante sur la vie politique anglaise avant de se brouiller avec la reine (1710).