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Nicolas Thomas Marion-Dufresne

Navigateur français (Saint-Malo 1729-Tacouri, Nouvelle-Zélande, 1772).

En 1770, il est chargé de ramener à Tahiti le Polynésien Aoutourou, qui avait accompagné Bougainville en France, et aussi de poursuivre la recherche de la terre australe. Parti avec deux navires de la Compagnie des Indes, il ne peut remplir la première partie de sa mission car Aoutourou meurt de la petite vérole pendant le voyage. Mais, par la suite, Marion-Dufresne découvre, avant Cook, l'île du Prince-Édouard (qu'il baptise « Terre d'Espérance »), l'île voisine de Marion (île de la Prise-de-Possession) et l'archipel Crozet (nommé d'après l'historiographe de l'expédition), dans le sud de l'océan Indien. Il périt avec son équipage dans un guet-apens préparé par le chef indigène Tacouri, dans la baie des Assassins. Grandes découvertes