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Jean-Baptiste de Machault d'Arnouville

Homme d'État français (Paris 1701-Paris 1794).

Maître des requêtes (1728), il doit à la protection de la marquise de Pompadour de devenir contrôleur général des Finances (1745). Il s'efforce de faire appliquer des mesures instaurant l'égalité devant l'impôt (création de l'impôt du vingtième). Louis XV brise d'abord l'opposition nobiliaire et parlementaire à laquelle se heurte Machault : il fait même de celui-ci son garde des Sceaux (1750) ; mais, circonvenu par la famille royale, il suspend la levée du vingtième sur les biens du clergé et écarte Machault des Finances (1751). Devenu secrétaire d'État à la Marine, celui-ci stimule les chantiers navals en vue de la guerre contre l'Angleterre. Disgracié en 1757, arrêté sous la Terreur, il meurt en prison.