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Hendrik Antoon Lorentz

Physicien néerlandais (Arnhem 1853-Haarlem 1928).

Il fut le principal créateur de la théorie électronique de la matière, qui lui permit d'expliquer la conductibilité électrique des métaux et la dispersion chromatique de la lumière, ainsi que de prévoir l'effet démontré plus tard par son élève Zeeman. Partisan de l'existence d'un éther immobile, il imagina les formules de transformation qui portent son nom et qui relient les longueurs, les masses et le temps de deux systèmes en mouvement rectiligne uniforme l'un par rapport à l'autre, de façon à expliquer le résultat négatif de l'expérience de Michelson. Ses travaux ont peut-être ouvert la voie à la théorie de la relativité restreinte (Einstein, 1905), qui est cependant fondée sur des principes plus généraux. (Prix Nobel de physique, avec Zeeman, 1902.)