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Ferdinand Marie, vicomte de Lesseps

Ferdinand, vicomte de Lesseps
Ferdinand, vicomte de Lesseps

Diplomate et administrateur français (Versailles 1805-La Chênaie, près de Guilly, Indre, 1894).

Consul au Caire en 1833, il se lie avec le prince héritier Said, et s'intéresse aux projets des saint-simoniens relatifs à un canal entre la Méditerranée et la mer Rouge en perçant l'isthme de Suez. Rappelé par Said devenu souverain (1854), il obtient un acte de concession (novembre 1854), puis forme la Compagnie universelle du canal maritime de Suez. Le canal est inauguré le 17 novembre 1869 par l'impératrice Eugénie. Lesseps s'intéresse ensuite (1876) à un canal dans l'isthme de Panamá, négocie avec la Colombie et fonde une compagnie (1880) dont la faillite (1889) provoquera le scandale de Panamá. (Académie française, 1884.)