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Julien Offray de La Mettrie

Médecin et philosophe français (Saint-Malo 1709-Berlin 1751).

Médecin des gardes-françaises (1742), il prit part aux batailles de Fontenoy et de Dettingen. La publication de son ouvrage matérialiste Histoire naturelle de l'âme (1745) lui fit perdre sa place ; il ne trouva un refuge qu'auprès de Frédéric II. La Mettrie a écrit des ouvrages de médecine, dont Politique de médecine (1746), brûlé sur l'ordre du parlement. Il appliquait aux hommes la théorie cartésienne de l'animal-machine (l'Homme-machine, 1748).