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Charles Marie de La Condamine

Charles Marie de La Condamine
Charles Marie de La Condamine

Géodésien et naturaliste français (Paris 1701-Paris 1774).

En 1735, l'Académie des sciences lui confia, ainsi qu'à Bouguer, la direction de l'expédition envoyée au Pérou pour déterminer la longueur d'un arc de méridien de 1 degré sur l'équateur. Il effectua, dans les cordillères, des observations importantes, notamment celle de l'attraction du fil à plomb par les masses montagneuses. En 1738, il adressa à l'Académie des sciences la première description de l'arbre « quinquina ». À Quito, en 1740, il constata que la vitesse du son dans l'air dépend de la température. À son retour en France, il publia, en 1751, un mémoire faisant connaître pour la première fois les propriétés du caoutchouc. (Académie française, 1760.)