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Benjamin, dit Ben Jonson

Ben Jonson
Ben Jonson

Poète et auteur dramatique anglais (Westminster 1572 ?-Londres 1637).

Maçon, soldat, comédien, pilier de tripot, il passe du « masque » (le futur opéra) à la comédie, puis à la tragédie à l'ancienne. Chacun dans son caractère (1598) est joué par la troupe de Shakespeare, dont Ben Jonson deviendra l'ami.

Ses comédies de caractère, tel Volpone (1606), considérées comme les plus remarquables de la Renaissance anglaise, lui apportent la célébrité. Il s'attache aussi à rénover le masque en y introduisant l'antimasque, parodie préalable du thème glorieux (le Masque de noirceur, 1605 ; le Masque irlandais, 1613 ; l'Âge d'or restauré, 1616).

Poète de mépris et de pureté, frappé d'attaques de paralysie en 1628, il a laissé inachevé un drame pastoral nostalgique, le Berger triste (1640).