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saint Jean de la Croix

Carme espagnol, docteur de l'Église (Fontiveros, province d'Ávila, 1542-Úbeda 1591).

Entré au Carmel en 1563, il collabora avec sainte Thérèse d'Ávila à la réforme de son ordre et à la fondation des premiers couvents de carmes déchaussés. Emprisonné à Tolède en 1577 à la suite de différends d'ordre religieux, il s'évada l'année suivante et fonda un couvent à Baeza. Vicaire provincial d'Andalousie en 1585, il gagna Ávila en 1588 et y établit un nouveau monastère. Sa Montée au Carmel (1578-1583), à laquelle fait suite le traité de la Nuit obscure (commencé en 1579), montre les voies de la découverte de Dieu dans les profondeurs de l'âme et du néant. En 1584, il composa son Cantique spirituel, à la demande de la Mère Ana de Jésus. Ses traités mystiques sont, en fait, le commentaire de ses poèmes : les images bibliques s'y fondent dans un style pétrarquiste, où le rythme traditionnel des canciones côtoie l'allégorie humaniste.