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Sven Hedin

Explorateur suédois (Stockholm 1865-Stockholm 1952).

L'un des derniers grands explorateurs, Sven Hedin a beaucoup fait pour remplir les ultimes « blancs » de la carte de l'Asie à la fin du xixe s. Après des études à Uppsala, à Berlin et à Halle, il visite l'Iran et la Mésopotamie en 1885, puis le Turkestan en 1890-1891. Son premier grand voyage, de 1893 à 1897, le conduit à travers toute l'Asie, depuis Orenbourg jusqu'à Pékin, par la dépression du Lob Nor et le Tibet. Il revient en Sibérie par le désert de Gobi. Dans son expédition de 1899-1902, il découvre les ruines de plusieurs cités de la Chine orientale, mais ne peut parvenir à Lhassa. De 1905 à 1908, il explore le Transhimalaya (il donnera la première description complète de cette chaîne), et précise les origines de l'Indus et de la Sutlej. De 1927 à 1928, il participe encore à la première phase d'une expédition sino-suédoise dans l'ouest de la Chine.