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Zellig Sabbetai Harris

Linguiste américain (Balta, Ukraine, 1909-New York 1992).

Disciple de Bloomfield, il pousse à leurs extrêmes conséquences les principes de l'analyse en constituants immédiats en vue d'une description de plus en plus formalisée des langues naturelles, et élabore la théorie distributionnelle exposée dans Methods in Structural Linguistics (1951 ; réédité en 1963 sous le titre Structural Linguistics). Il est le premier à avoir utilisé, en linguistique, la méthode hypothético-déductive. Il introduit la notion capitale de transformation, qui sera reprise par son élève Noam Chomsky dans le cadre de la grammaire générative (Structures mathématiques du langage, 1968). Harris fait également figure de précurseur par ses travaux sur l'analyse de discours. Appliquant au domaine du texte les principes distributionnels utilisés dans le cadre de la phrase, il montre que l'étude des récurrences de formes dans les énoncés longs permet de mettre en évidence des structures.