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Otto von Guericke

Expérience d'Otto von Guericke
Expérience d'Otto von Guericke

Physicien allemand (Magdebourg 1602-Hambourg 1686).

D’abord juriste, puis mathématicien, mécanicien et ingénieur, il fut, à partir de 1646 et pendant trente ans, bourgmestre de sa ville natale. Il inventa vers 1650 une machine pneumatique et entreprit une série d’expériences sur les effets du vide ; il constata notamment que le son ne peut s’y propager, que les corps enflammés s’y éteignent et que les animaux y meurent. Il mit en évidence la pression atmosphérique par la célèbre expérience des hémisphères de Magdebourg, réalisée en 1654 devant la diète de Ratisbonne. Il proposa l’usage d’un baromètre à eau, sensible mais encombrant, et l’utilisa à la prévision du temps (1662). En électrostatique, il découvrit la répulsion que subit un corps léger, après avoir été attiré jusqu’au contact d’un corps électrisé. Il réalisa la première machine électrostatique, et tira des étincelles de son globe de soufre, ce qui l’amena à concevoir la nature électrique des phénomènes orageux.