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William Godwin

Écrivain et théoricien politique britannique (Wisbech, Cambridgeshire, 1756-Londres 1836).

Pasteur animé de préoccupations sociales, il publia d'abord des Recherches sur la justice politique et son influence sur la moralité et le bonheur (1793), puis des romans à thèse (les Aventures de Caleb Williams, 1794) et enfin une réfutation des théories de Malthus, Recherches sur la population (1820). Partisan d'un rationalisme éclairé, il jeta les bases d'un communisme anarchiste et eut une grande influence sur les premiers socialistes du xixe s.

Sa femme, Mary Wollstonecraft (près de Londres 1759-Londres 1797), publia des Revendications des droits de la femme (1792).