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Germain Soufflot

Architecte français (Irancy, près d'Auxerre, 1713-Paris 1780).

Après un séjour à Rome (1731-1738), il se fait connaître par son hôtel-Dieu de Lyon (plans de 1741). En 1749, il est, avec Cochin le Fils, de ceux qui accompagnent en Italie le futur surintendant Marigny, voyage (jusqu'à Herculanum et Paestum) qui est le prélude du néoclassicisme français. Le Panthéon de Paris, qui l'occupe de 1755 à sa mort, tend à combiner la solennité et la régularité antiques avec une légèreté et un sens structural inspirés des bâtisseurs gothiques ; les recherches techniques auxquelles il donna lieu font de Soufflot un précurseur du rationalisme. L'architecte fut contrôleur des bâtiments du roi (1763) et s'occupa d'embellissements divers pour les villes de Lyon et de Paris.