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Benjamin Franklin

Benjamin Franklin
Benjamin Franklin

Philosophe, physicien et homme d'État américain (Boston 1706-Philadelphie 1790).

Imprimeur à Philadelphie à partir de 1730, il crée un journal et fonde un almanach où il diffuse ses idées libérales. Secrétaire de l'assemblée de Pennsylvanie (1736), puis député (1751), il est en 1757 chargé par les colons de remettre leurs doléances au gouvernement de Londres. Député du premier Congrès américain de Philadelphie (1774), il rédige avec Jefferson et Adams la Déclaration d'indépendance (1776) et négocie l'alliance des insurgents avec la France, où il signe le traité de paix avec l'Angleterre (1783). Auteur de recherches sur les phénomènes électriques, Franklin a énoncé le principe de conservation de l'électricité, découvert la nature électrique de l'éclair et le pouvoir des pointes, ce qui l'a conduit à inventer le paratonnerre.