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Pierre Deffontaines

Géographe français (Limoges 1894-Paris 1978).

Après avoir fait une licence de droit, il est séduit par les livres de Jean Brunhes et ses cours au Collège de France. Il soutient en 1932 sa thèse intitulée Les Hommes et leurs Travaux dans les pays de la moyenne Garonne. Il enseigne à la Faculté catholique de Lille (1924-1938). De 1939 à 1964, il dirige l'Institut français de Barcelone, puis il enseigne à l'Université de Montpellier (1964-1967). Pendant toute sa vie, il effectue de nombreux voyages à l'étranger, notamment en Amérique : il crée l'Institut de géographie de São Paulo (1934), celui de Rio de Janeiro (1936) et celui de Laval (Québec, 1948).

Il fonde la collection Géographie humaine (Gallimard) dans laquelle il écrit L'Homme et la forêt (1933), Géographie et Religions (1948), L'Homme et l'Hiver au Canada (1957) et L'Homme et sa Maison (1972). Comme Jean Brunhes, il fait connaître la géographie à un large public en rédigeant un Petit guide du voyageur actif (1941) qui obtient un succès considérable, en dirigeant la publication d'un Atlas aérien de la France (cinq tomes, 1955-1959) et d'une Géographie universelle (trois tomes, 1958-1959), ainsi qu'en participant aux volumes consacrés à la géographie dans la collection La Pléiade (1966 et 1975).