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William Morris Davis

Géologue et géographe américain (Philadelphie 1850-Pasadena 1934).

Il est nommé instructeur de géologie à l'université Harvard en 1876, puis, après un voyage autour du monde, professeur de géographie physique et de minéralogie dans la même université, où il enseigne de 1880 à 1912. Un des pionniers de la géographie physique, et notamment de la géomorphologie, W. M. Davis a analysé le modelé d'érosion normale (ou fluviale), défini les notions de pénéplaine et de cycle d'érosion, et créé une terminologie génétique qui a connu, par la suite, un grand succès. De nombreux géographes se sont inspirés de sa méthode, que d'autres ont estimée trop théorique, plus idéaliste que réellement scientifique. il est l'auteur de Elementary Meteorology (1894), Physical Geography (1898), Practical Exercises in Physical Geography (1908), Geographical Essays (1911), Handbook of Travel (1917), The Lesser Antilles (1926), The Coral Reef Problem (1928).