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Étienne François, duc de Choiseul

Homme d'État français (Nancy 1719-Paris 1785).

Fils de François Joseph, marquis de Stainville et baron de Beaupré, il fait sous le nom de comte de Stainville une carrière militaire et devient maréchal de camp (1748). Il est ambassadeur à Rome (1754-1757) puis à Vienne (1757-1758), où il négocie le mariage du dauphin avec l'archiduchesse Marie-Antoinette. Créé duc de Choiseul (1758), il obtient les secrétariats d'État aux Affaires étrangères (1758-1761), à la Guerre (1761-1770) et à la Marine (1761-1766). Premier ministre de fait, il mène une politique de revanche contre l'Angleterre, en s'appuyant sur l'alliance avec l'Autriche et avec les Bourbons d'Espagne, de Parme et de Naples (pacte de Famille, 1761). L'armée et la marine sont renforcées et modernisées. Le territoire est agrandi (acquisition de la Lorraine [1766] et de la Corse [1768]). Ami des Encyclopédistes et des parlementaires, Choiseul contribue à la suppression de la Compagnie de Jésus (1764) et soutient le parlement dans son opposition au pouvoir royal, ce qui provoque sa disgrâce et son exil dans son domaine de Chanteloup (1770).