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Caius Marius

Général et homme politique romain (Cereatae, près d'Arpinum, 157-Rome 86 avant J.-C.).

D'origine équestre, il est tribun en 119, préteur en 116. Parti en Numidie comme lieutenant de Quintus Caecilius Metellus (109), il réussit à le supplanter (107). Pour éviter l'impopularité d'une nouvelle levée de citoyens, il enrôle les prolétaires, transformant ainsi le légionnaire en soldat de métier, uniquement attaché à son chef et au butin, et met fin à la guerre de Jugurtha (105). Il détruit les Teutons près d'Aix-en-Provence (102) et les Cimbres près de Verceil (101). Rentré à Rome, Marius révèle son incapacité politique. Après la guerre sociale (91-88), appuyé par les meneurs populaires, il se fait attribuer la guerre contre Mithridate, déjà confiée à Sulla (88). Proscrit par celui-ci, il passe en Afrique, puis, après le départ de Sulla pour l'Orient, débarque en Étrurie. Rentré à Rome avec l'aide de Cinna, il massacre ses ennemis. Il meurt quelques jours après le début de son septième consulat.