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Mikhaïl Botvinnik

Joueur d'échecs russe (Kokkuala, près de Saint-Pétersbourg, 1911-Moscou 1995).

A douze ans, il remporte le championnat scolaire de Leningrad (aujourd'hui Saint-Pétersbourg). Il n'a que quatorze ans lorsqu'il gagne une partie d'échecs contre le champion du monde de l'époque, José Raúl Capablanca. Ingénieur en électricité, il mène de front sa carrière professionnelle et celle de joueur. De style positionnel, aux conceptions profondes, c'est un remarquable connaisseur des finales et de la théorie. Il remporte les tournois de maîtres en 1930 et 1933 et le championnat de la même ville en 1930, 1932, 1934. Champion de Moscou en 1935, 1943, 1964. Il est champion de l’URSS en 1931, 1933, 1939, 1941 (championnat absolu), 1942, 1944, 1945, 1952, 1956. En 1948, il devient le sixième champion du monde de l'histoire des échecs à l'issue d'un tournoi-championnat organisé par la Fédération internationale des échecs. Il restera détenteur de son titre de 1948 à 1957, de 1958 à 1960 et enfin de 1961 à 1963, année où il s'incline devant un joueur au style proche du sien, l'Arménien Tigran Petrossian. Sept ans plus tard, ce grand stratège, partisan d'une « approche scientifique des échecs », prend sa retraite avant de diriger, à Moscou, une école d'échecs dont est issu l'actuel champion du monde, le Russe Garry Kasparov. (échecs.)