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saint Boniface

Apôtre de la Germanie, archevêque de Mayence, (Kirton, Wessex, vers 675-près de Dokkum 754).

Il s'appelait Wynfrith, et prit le nom latin de Bonifacius. Son activité s'est déployée dans deux domaines : la mission de Germanie ; la réorganisation de l'Église franque. La mission de Germanie, commencée en 716 (Frise), se poursuit en Thuringe, en Hesse, avec l'appui de Charles Martel. Boniface est sacré évêque à Rome en 722, archevêque en 732 (le siège sera fixé à Mayence en 746). La restauration de l'Église franque, entreprise en accord avecle pape et les rois Carloman et Pépin le Bref, est esquissée dans une série de conciles (742-747), qui rétablissent la discipline et obtiennent la restitution d'une partie des biens ecclésiastiques spoliés. Boniface cherche à organiser l'épiscopat franc sur le modèle anglais, autour d'un primat d'Austrasie et d'un primat de Neustrie. En fait, son œuvre aboutit surtout à la reconstitution des provinces ecclésiastiques et à la restauration de la juridiction archiépiscopale. En 753, Boniface reprend son activité missionnaire en Frise, où il est massacré par des païens.

Pour en savoir plus, voir l'article Mérovingiens.