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Walter Bonatti

Alpiniste italien (Bergame 1930-Rome 2011).

Il a commencé l'escalade en 1948 par le Campaniletto, dans les Aiguilles de la Grignetta, muni seulement d'un sac à pain percé de deux trous comme passe-montagne et d'une ficelle de chanvre. En 1949, il a effectué la deuxième ascension de la voie Detassis, dans les Dolomites. Il a gravi à 21 ans la face est du Grand Capucin, dans le massif du Mont-Blanc. Devenu l'un des meilleurs alpinistes de l'après-guerre, il a réalisé de nombreuses premières dans le massif du Mont-Blanc : pilier sud-ouest du Dru en solitaire en cinq jours (1955), Grand Pilier d'Angle (trois voies : 1957, 1962, 1963), hivernale de la pointe Walker aux Grandes-Jorasses, où il est resté à un piton suspendu pendant 43 heures (1963), éperon Whymper dans les Grandes-Jorasses (1964). En 1954, il a fait partie de l'expédition italienne au K2, le deuxième sommet le plus haut du monde. Il a participé en outre à la conquête du Gasherbrum IV, dans le Karakorum (1958). Il a renoncé à l'alpinisme après avoir réalisé en solitaire et en hiver la première de la voie directe de la face nord du Cervin (1965).