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Abebe Bikila

Athlète éthiopien (Jato, à 130 km au N.-E. d'Addis-Abeba, 1932-Addis-Abeba 1973).

Double champion olympique du marathon, il inaugura la lignée des grands coureurs de fond est-africains. Il s'est révélé aux jeux Olympiques de 1960, à Rome, en battant le record du monde du marathon, en 2 h 15' 16”, en courant pieds nus, devenant le premier Africain champion olympique (en dehors de l'Afrique du Sud). Ce coureur longiligne d'1,77 m pour 60 kg a réussi le doublé olympique en remportant le marathon des Jeux de Tokyo, en 1964, en 2 h 12' 11”. Il n'a perdu qu'un seul des treize premiers marathons qu'il a disputé (celui de Boston, en 1963). Avant d'être coureur à pied, Bikila était membre de la garde impériale de l'empereur Hailé Sélassié. Une fracture du péroné l'a empêché de défendre ses chances au marathon des Jeux de Mexico, en 1968, avant qu'un accident de voiture, en 1969, ne le laisse hémiplégique. (→ athlétisme.)