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Vasco Núñez de Balboa

Conquistador espagnol (Jerez, Estrémadure, 1475-Acla, Panamá, 1517).

Planteur à Hispaniola (Haïti), il se couvre de dettes et quitte l'île avec l'aide de l'avocat Enciso pour fonder un établissement sur la côte nord de l'isthme de Panamá. Il y apprend par des indigènes que des contrées baignées par une mer inconnue regorgent d'or. Le 1er septembre 1513, il part à la découverte, avec 190 Espagnols. Les renseignements qu'il a recueillis sont précis puisqu'il choisit d'emblée l'itinéraire le plus court pour traverser l'isthme de l'Amérique centrale. Le 29 septembre, la « mer du Sud », le futur océan Pacifique, est atteinte. Entrant dans l'eau jusqu'aux genoux, Balboa en prend possession, ainsi que de ses rivages, au nom des Rois Catholiques. Après avoir extorqué par la plus grande violence tout l'or possible aux populations indiennes du voisinage, Balboa revient vers le golfe du Mexique. Nommé gouverneur des régions découvertes en 1515, il conduit une expédition vers le sud. Mais il tombe dans un guet-apens dressé par ses ennemis et rivaux. Accusé de trahison, il est décapité.