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John Vincent Atanasoff

Électronicien américain (Hamilton, New York, 1903-Monrovia, Maryland, 1995).

Titulaire d'une maîtrise de physique (université de l'Iowa) et d'un doctorat (université du Wisconsin), il marche sur les traces de son père, lui-même ingénieur en électricité. Son expérience d'enseignant de physique et de mathématiques lui permet d'entamer des recherches en électronique. En 1939, il met au point, avec l'aide de Clifford Berry, la première machine à calculer utilisant un système binaire, la ABC (Atanasoff-Berry Computer, complétée en 1942), destinée à résoudre des équations différentielles. Bien que non programmable et ne disposant pas d'un processeur central, cette découverte participe à l'élaboration, en 1945, d'ENIAC, un des tout premiers ordinateurs. Moins célèbre que son confrère J. Presper Eckert, décédé le 3 juin 1995, J. Atanasoff dut attendre 1973 pour être reconnu grâce à un jugement fédéral comme le « père » de l'ordinateur moderne.