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Catherine Ashton

baronne Ashton of Upholland

Femme politique britannique (Upholland, Lancashire, 1956).

Diplômée d'économie et de sociologie, elle milite au sein du Mouvement pour le désarmement nucléaire (1977-1979), avant de diriger, de 1983 à 1989, une œuvre caritative du prince Charles. Travailliste, elle est anoblie à la demande du Labour et prend le titre de baronne Ashton of Upholland en 1999, entrant ainsi à la Chambre des lords, non élue. Elle est successivement secrétaire d'État à l'Éducation (2001-2004), aux Affaires constitutionnelles (2004-2007) et à la Justice (2007), lorsque Gordon Brown la nomme présidente de la Chambre des lords en 2007 ; elle obtient notamment l'adoption du traité de Lisbonne par la chambre haute du Parlement. Le 3 octobre 2008, elle succède à Peter Mandelson, rappelé au gouvernement, au poste de commissaire européen au commerce. En novembre 2009, elle est désignée premier haut représentant de l'Union européenne pour les Affaires étrangères et la politique de sécurité, poste qui lui vaut d'être en même temps vice-présidente de la Commission européenne.