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Rudolf Ackermann

Imprimeur britannique d'origine allemande (Stollberg, Saxe, 1764-Finchley 1834).

Imprimeur et marchand d'estampes, Rudolf Ackermann s'est surtout rendu célèbre pour son invention (1818) d'un dispositif réduisant le rayon de braquage des voitures à chevaux. Le train avant des chariots hippomobiles était jusque-là constitué d'un essieu pivotant autour d'un axe médian, et relié au timon. Ce système ne présentait aucun inconvénient dans le cas de la traction animale, mais une telle direction était difficilement manœuvrable sur une « voiture sans cheval ». Dans le dispositif inventé par Ackermann, chaque roue était mobile à l'extrémité d'un essieu fixe, les roues étant reliées par une barre. Le Britannique Edward Butler utilisa ce système le premier en 1888, et Daimler présenta à l'Exposition universelle de Paris en 1889 une voiture équipée d'une « direction Ackermann ».

Établi à Londres, Ackermann mit aussi au point divers procédés d'impression lithographique en couleur.