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Jack Butler Yeats

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire de la peinture ».

Peintre irlandais (Londres 1871  Dublin 1957).

Fils du portraitiste John B. Yeats, il passa son enfance à County Sligo et, très jeune, commença à dessiner maintes images de la vie au bord de la mer, des foires et des courses. En 1887, il vint à Londres et étudia dans diverses écoles d'art. Il commença sa carrière comme un artiste du " noir et blanc " et collabora à des périodiques tels que Paddock Life et Chums. Sa première exposition d'aquarelles eut lieu en 1897. Comme ses premières peintures à l'huile, ses aquarelles sont descriptives et consacrées à l'observation des courses, du cirque, du music-hall, de la vie en Angleterre et, de plus en plus, à celle de la vie en Irlande. Ainsi que son frère, le poète W. B. Yeats, il participa au Celtic Revival et, " durant les quelque vingt années précédant 1916, répondit à une nécessité surgie immédiatement en Irlande... le besoin du peuple de sentir que sa propre vie était exprimée dans l'art ". Il donna des gravures à la Cuala Press et illustra les œuvres de Synge. Il retourna vivre en Irlande en 1910. À partir de 1902, il commença à peindre à l'huile, abandonna progressivement le style linéaire au profit d'un riche coloris et d'effets de matière (Before the Start, 1915, Dublin, N. G. of Ireland). Cette production, de caractère assez expressionniste avec des coloris vifs, dissolvant les formes dans une touche épaisse, fut exécutée davantage de mémoire que par l'observation directe (Above the fair, 1946, Dublin, N. G. of Ireland ; On through the Silent Lands, 1951, Belfast, Ulster Museum). À partir de 1930, l'œuvre du peintre fut mieux connue, et surtout après 1942, quand l'artiste partagea une exposition à la Tate Gal. de Londres avec William Nicholson. Une rétrospective de son œuvre a été organisée en 1971 à Dublin. Yeats est représenté notamment à la Tate Gal. (Matin après la pluie ; Retour des courses ; les Deux Voyageurs).