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Ralston Crawford

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire de la peinture ».

Peintre américain (Saint Catherines, Ontario, Canada1906 – Houston, États-Unis1978).

Originaire de l'Ontario, Ralston Crawford a d'abord été marin. En 1926-27, il fait ses études artistiques à l'Otis Art Institute de Los Angeles, où il découvre l'art de Cézanne et de Matisse, puis de 1927 à 1930, à la Pennsylvania Academy of Fine Arts de Philadelphie. En 1932-33, il se rend en Europe, en particulier à Paris, où il étudie à l'académie Colarossi. Il va faire partie du groupe des peintres précisionnistes américains, à la suite de Charles Demuth et de Charles Sheeler. Ses tableaux montrent des motifs industriels (Réservoirs à Sanford, 1938), qui témoignent de son inspiration empruntée au monde moderne, ou des paysages modelés par l'homme (Autoroute au-dessus de la mer de Saint Petersburg à Tampa, 1939-40, Washington, Hirshhorn Museum and Sculpture Garden), qui frappent par la simplification des formes et le recours aux aplats colorés. Ralston Crawford, après 1945, sera influencé notamment par Stuart Davis et s'orientera vers un art moins descriptif.