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Rudolf von Alt

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire de la peinture ».

Peintre autrichien (Vienne 1812  – id. 1905).

Cet important védutiste fut célèbre, bien au-delà des limites de l'Autriche, par ses paysages de ruines, ses vues de villes et ses intérieurs et par son coloris audacieux et contrasté. D'abord élève de son père Jakob, peintre et dessinateur de ruines, il poursuivit ses études à partir de 1826 à l'Académie, mais son travail sur le motif influencera davantage sa formation. Il accomplit de longs voyages dans toute l'Autriche-Hongrie et dans le sud de l'Europe jusqu'en Sicile. En 1828, il accompagne son père, qui fait un voyage d'études dans les Alpes autrichiennes. En 1830, il expose pour la première fois à Vienne. Professeur à Académie à partir de 1879, il fut anobli en 1892. En 1898, il présente Klimt à l'empereur et devient président d'honneur de l'association artistique de la Sécession viennoise. Il peint d'abord des toiles aux architectures compliquées, telle la Cathédrale Saint-Étienne, (1832, Vienne, Österr. Gal.), mais il manifeste déjà un goût pour l'aquarelle, et ses réalisations dans cette technique peuvent se comparer aux meilleures réussites des aquarellistes français et anglais de la même époque. Le format de ses aquarelles augmenta progressivement et atteignit parfois celui de ses peintures à l'huile, dont le coloris est toutefois plus intense, même dans les scènes d'intérieur. Alt sut constamment se renouveler ; d'abord représentant du réalisme Biedermeier, puis de la peinture de plein air, il fut ensuite attiré par l'Impressionnisme, qu'il traduisit dans une technique très personnelle. Son style toujours très clair et aéré, sans fadeur ni mollesse, évolue dans ses dernières œuvres vers un sens presque visionnaire de la réalité atmosphérique. Au cours de cette lente évolution, Alt ne se laissa jamais entraîner à négliger l'aspect positif des choses. C'est à Vienne que l'on trouve les collections les plus importantes de ses aquarelles (Albertina et Historisches Museum).