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Éloge de Richardson

Buste de Diderot par Houdon
Buste de Diderot par Houdon

Ouvrage de Diderot (1761).

Montrant une admiration sans bornes pour l'auteur de Clarisse Harlowe, Diderot décrit le mécanisme de l'illusion réaliste provoquée par une narration minutieusement détaillée et par la profusion de scènes pathétiques : « J'étais au sortir de ta lecture ce qu'est un homme à la fin d'une journée qu'il a employée à faire le bien. » Connu jusque-là par les médiocres traductions de l'abbé Prévost, Richardson allait plus que jamais devenir, grâce à Diderot, le héros des « âmes sensibles ».