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la statue de Zeus Olympien

Sculpture de Phidias (430 av. J.–C.). Pierre, ivoire, or, 12 m.

Cette œuvre, l'une des Sept Merveilles du monde, avait été commandée au sculpteur athénien Phidias par les habitants d'Olympie, pour être placée dans le temple de Zeus. Achevée vers 430 av. J.–C., cette statue colossale du dieu assis mesurait 12 m de haut, sur un piédestal de 2 m. On la connaît aujourd'hui par des descriptions et des représentations sur des monnaies. Zeus tenait dans sa main droite une statuette de victoire et dans sa main gauche un sceptre couronné d'un aigle. Le visage, les bras, le torse et les pieds étaient en ivoire, tandis que la chevelure, la barbe, les sandales et la draperie qui enveloppait son corps étaient en or. Le trône était d'ivoire et d'ébène sertis d'or et de pierreries.

Cette statue aurait été détruite dans un incendie, en 475 de notre ère.