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Simonetta Vespucci

Peinture de Piero di Cosimo (entre 1482 et 1520). Tempera sur bois, 57 x 42 cm. Musée Condé, Chantilly.

Aucune œuvre de Piero di Cosimo n'est datée ni signée. Le petit panneau du musée Condé à Chantilly fut longtemps attribué à Botticelli ou à Pollaiolo.

Pourtant, dans ses Vies (1568), Vasari décrivait « une très belle tête de Cléopâtre avec un serpent enroulé autour du cou ».

L'inscription portée sur le bord inférieur de la peinture désigne le modèle comme étant « Simonetta Ianvensis Vespuccia », une jeune fille morte précocement. La finesse du profil qui se détache sur les nuages traduit avec sensibilité la beauté et la jeunesse de la jeune femme. La liberté de touche avec laquelle est traité le paysage et l'audace d'une poitrine dénudée dans un portrait de ce type sont étonnantes pour l'époque.