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Madame de Pompadour

Portrait par Maurice Quentin de La Tour (1755).

L'art du portrait au pastel prend un essor tout particulier au xviiie s., époque à laquelle on attache une importance grandissante à la virtuosité de la technique et de l'exécution ; le maniement de cette technique très particulière, puisqu'elle confine à la peinture, était fort apprécié des amateurs. Madame de Pompadour, qui fut la grande protectrice des arts du règne de Louis XV, s'entoura de talentueux artistes, au nombre desquels figurent en bonne place Boucher et La Tour. Celui-ci envoya au Salon de 1755 ce grand portrait en pied de la marquise, auquel la place d'honneur, habituellement réservée aux membres de la famille royale, fut attribuée. L'artiste en reçut le prix fort élevé de mille louis d'or, pour un genre qui restait relativement peu important dans la hiérarchie académique, preuve manifeste de la faveur dont il jouissait alors.