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le Kalevala

Épopée populaire finnoise, composée par Elias Lönnrot avec les fragments qu'il recueillit, de 1828 à 1834, lors de ses randonnées en Finlande orientale, et de la bouche de bardes caréliens.

La première édition (1833) comptait 5 052 vers, groupés en 32 poèmes, ou runot. L'édition définitive (1849) comprenait 50 runot et 22 795 vers. Élevée, dès sa parution, au rang d'épopée nationale, cette œuvre monumentale d'inspiration pacifiste, célébrant les hommes du Nord et glorifiant les vertus familiales, la sagesse en même temps que la puissance et la magie du Verbe, inspira notamment le dramaturge Aleksis Kivi, le peintre Gallen-Kallela et le compositeur Jean Sibelius.