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l'Homme aux quarante écus

Voltaire
Voltaire

Conte de Voltaire (1768).

Ce conte a été écrit « dans un moment d'humeur » contre les physiocrates et les systèmes qui compromettent l'agriculture. Un homme, naïf et raisonnable, dont la propriété pourrait rapporter quarante écus et à qui les impôts en mangent la moitié, discute avec un géomètre philosophe sur les conditions moyennes de la fortune et de la vie humaine. Il ne réussit qu'à se faire ruiner et emprisonner. Marié, apaisé, il poursuit ses entretiens sur les finances, la législation et même les origines du monde.