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la Comédie humaine

Honoré de Balzac
Honoré de Balzac

Titre général sous lequel Honoré de Balzac regroupa l'ensemble de ses romans à partir de leur réédition qui, commencée en 1842, se poursuivit jusqu'en 1848.

Ce titre a été donné par Balzac à partir de la réédition de 1842 de ses romans, dans le cadre d'une opération à la fois commerciale et intellectuelle. Un important Avant-propos exposait ce qu'était l'unité de l'œuvre, notamment l'ascension depuis les romans réalistes jusqu'aux théorisations et extrapolations philosophiques. Pour cette édition collective, les romans les plus anciens achevèrent de recevoir les modifications nécessaires pour les faire entrer dans le système des personnages reparaissants, qui avait commencé de fonctionner dans le Père Goriot (1834-1835).

Le plan général restait fortement lacunaire, Balzac projetant d'écrire de nombreux autres romans pour compléter son œuvre. Il devait, à défaut de réaliser tout le projet, faire entrer dans sa Comédie humaine quelques textes qui n'étaient pas encore écrits en 1842, notamment les Parents pauvres et les Petites Misères de la vie conjugale. On y ajoute aujourd'hui la Pathologie sociale.

L'idée de regrouper ses romans est née de bonne heure chez Balzac : préfaces successives des romans signés Horace de Saint-Aubin (1822-1825), Scènes de la vie privée de 1830 à 1832, Études de mœurs de 1834, que devaient suivre des Études philosophiques et des Études analytiques, projet, en 1837, de la réunion des trois séries d'Études sous le titre collectif Études sociales. On peut voir dans cette volonté récurrente de systématisation un effet cumulatif de l'encyclopédisme hérité du xviiie s. et du scientisme positiviste. On doit y voir surtout une invite à ne jamais séparer, dans la lecture de Balzac, la performance réaliste du projet philosophique.

Le catalogue de la future Comédie humaine, en 26 volumes, a été dressé en 1845 par Balzac.

La Comédie humaine

Catalogue de la future Comédie humaine, en 26 volumes, dressé en 1845 par Balzac
(en italique figurent les titres d'œuvres qui n'étaient pas encore écrites et qui, pour la plupart, ne devaient jamais être réalisées).




Première partie : études de mœurs

Scènes de la vie privée (4 volumes, tomes I à IV).
- 1. les Enfants. - 2. Un pensionnat de demoiselles. - 3. Intérieur de collège. - 4. la Maison du Chat-qui-pelote. - 5. le Bal de Sceaux. - 6. Mémoires de deux jeunes mariées. - 7. la Bourse. - 8. Modeste Mignon. - 9. Un début dans la vie. - 10. Albert Savarus. - 11. la Vendetta. - 12. Une double famille. - 13. la Paix du ménage. - 14. Madame Firmiani. - 15. Étude de femme. - 16. la Fausse Maîtresse. - 17. Une fille d'Ève. - 18. le Colonel Chabert. - 19. le Message. - 20. la Grenadière. - 21. la Femme abandonnée. - 22. Honorine. - 23. Béatrix ou les Amours forcées. - 24. Gobseck. - 25. la Femme de trente ans. - 26. le Père Goriot. - 27. Pierre Grassou. - 28. la Messe de l'athée. - 29. l'Interdiction. - 30. le Contrat de mariage. - 31. Gendres et belles-mères. - 32. Autre étude de femme.
Scènes de la vie de province (4 volumes, tomes V à VIII).
- 33. le Lys dans la vallée. - 34. Ursule Mirouët. - 35. Eugénie Grandet.
LES CÉLIBATAIRES :
- 36. Pierrette. - 37. le Curé de Tours. - 38. Un ménage de garçon en province (la Rabouilleuse).
LES PARISIENS EN PROVINCE :
- 39. l'Illustre Gaudissart. - 40. les Gens ridés. - 41. la Muse du département. - 42. Une actrice en voyage. - 43. la Femme supérieure.
LES RIVALITÉS :
- 44. l'Original. - 45. les Héritiers Boirouge. - 46. la Vieille Fille.
LES PROVINCIAUX À PARIS :
- 47. le Cabinet des antiques. - 48. Jacques de Metz. - 49. Illusions perdues. (1re partie : les Deux Poètes ; 2e partie : Un grand homme de province à Paris ; 3e partie : les Souffrances de l'inventeur.)
Scènes de la vie parisienne (4 volumes, tomes IX à XII).
HISTOIRE DES TREIZE :
- 50. Ferragus (1er épisode). - 51. la Duchesse de Langeais (2e épisode). - 52. la Fille aux yeux d'or (3e épisode). - 53. les Employés. - 54. Sarrasine. - 55. Grandeur et décadence de César Birotteau. - 56. la Maison Nucingen. - 57. Facino Cane. - 58. les Secrets de la princesse de Cadignan. - 59. Splendeurs et misères des courtisanes. - 60. la Dernière Incarnation de Vautrin. - 61. les Grands, l'hôpital et le peuple. - 62. Un prince de la bohème. - 63. les Comiques sérieux (les Comédiens sans le savoir). - 64. Échantillons de causeries françaises. - 65. Une vue du palais. - 66. les Petits Bourgeois. - 67. Entre savants. - 68. le Théâtre comme il est. - 69. les Frères de la Consolation (l'Envers de l'histoire contemporaine).
Scènes de la vie politique (3 volumes, tomes XIII à XV).
- 70. Un épisode sous la Terreur. - 71. l'Histoire et le roman. - 72. Une ténébreuse affaire. - 73. les Deux Ambitieux. - 74. l'Attaché d'ambassade. - 75. Comment on fait un ministère. - 76. le Député d'Arcis. - 77. Z. Marcas.
Scènes de la vie militaire (4 volumes, tomes XVI à XIX).
- 78. les Soldats de la République (3 épisodes). - 79. l'Entrée en campagne. - 80. les Vendéens. - 81. les Chouans.
LES FRANÇAIS EN ÉGYPTE :
- 82. le Prophète (1er épisode). - 83. le Pacha (2e épisode). - 84. Une passion dans le désert (3e épisode). - 85. l'Armée roulante. - 86. la Garde consulaire. - 87. Sous Vienne. (1re partie : Un combat ; 2e partie : l'Armée assiégée ; 3e partie : la Plaine de Wagram.) - 88. l'Aubergiste. - 89. les Anglais en Espagne. - 90. Moscou. - 91. la Bataille de Dresde. - 92. les Traînards. - 93. les Partisans. - 94. Une croisière. - 95. les Pontons. - 96. la Campagne de France. - 97. le Dernier Champ de bataille. - 98. l'Émir. - 99. la Pénissière. - 100. le Corsaire algérien.
Scènes de la vie de campagne (2 volumes, tomes XX et XXI).
- 101. les Paysans. - 102. le Médecin de campagne. - 103. le Juge de paix. - 104. le Curé de village. - 105. les Environs de Paris.

Deuxième partie : études philosophiques (3 volumes, tomes XXII à XXIV)

- 106. le Phédon d'aujourd'hui. - 107. la Peau de chagrin. - 108. Jésus-Christ en Flandre. - 109. Melmoth réconcilié. - 110. Massimilla Doni. - 111. le Chef-d'œuvre inconnu. - 112. Gambara. - 113. Balthazar Claës ou la Recherche de l'absolu. - 114. le Président Fritot. - 115. le Philanthrope. - 116. l'Enfant maudit. - 117. Adieu. - 118. les Marana. - 119. le Réquisitionnaire. - 120. El Verdugo. - 121. Un drame au bord de la mer. - 122. Maître Cornélius. - 123.l'Auberge rouge. - 124. Sur Catherine de Médicis : I. le Martyr calviniste. - 125. Id. : II. la Confidence des Ruggieri. - 126. Id. : III. les Deux Rêves. - 127. le Nouvel Abeilard. - 128. l'Élixir de longue vie. - 129. la Vie et les aventures d'une idée. - 130. les Proscrits. - 131. Louis Lambert. - 132. Séraphîta.

Troisième partie : études analytiques (2 volumes, tomes XXV et XXVI)

- 133. Anatomie des corps enseignants. - 134. la Physiologie du mariage. - 135. Pathologie de la vie sociale. - 136. Monographie de la vertu. - 137. Dialogue philosophique et politique sur les perfections du XIXe siècle.