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la Classe de danse

Edgar Degas, la Classe de danse
Edgar Degas, la Classe de danse

Tableau d'Edgar Degas (1873-1876). Huile sur toile, 85 x 75 cm. Musée d'Orsay, Paris.

Malgré sa participation aux expositions impressionnistes dès 1874, Degas ne partageait pas l'intérêt de ses confrères pour les scènes d'extérieur. Il leur préférait les scènes de genre, dont il puisait les modèles dans le monde des cafés et des spectacles, où il était bien introduit. On connaît de nombreux dessins et esquisses préparatoires à cette Classe de danse, étalés sur presque trois ans, ce qui prouve les difficultés rencontrées par Degas pour mettre en place cette première grande composition de danseuses. Et pourtant, la matière posée légèrement et avec sûreté dissimule les efforts de la réalisation. La scène, au cadrage novateur, fermée par ce grand mur oblique au milieu duquel une glace reflète une fenêtre, est baignée d'une lumière pâle et mouvante, soulignant nombre de détails narratifs d'une leçon de danse qui paraît toucher à sa fin. Diversement occupées, les ballerines ne paraissent plus porter attention au maître de ballet, que l'on a toujours identifié à un ami du peintre, Jules Perrot, dont plusieurs œuvres ont conservé les traits.