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les Chevaux de Marly

Deux groupes sculptés de Guillaume Coustou (1745). Marbre, hauteur : 355 cm. Louvre, Paris.

En 1740, Louis XV commande à Guillaume Coustou deux groupes destinés à orner l'Abreuvoir du château de Marly (détruit pendant la Révolution), afin de remplacer les œuvres de Coysevox, déplacées en 1719 aux Tuileries. Le sculpteur imagine des Chevaux échappés retenus par des hommes palefreniers. Coustou s'est partiellement inspiré de deux groupes antiques, les Dioscures, qui ornent une fontaine devant le palais du Quirinal à Rome. Mais l'inspiration antique est vivifiée par un puissant souffle naturaliste dans ces groupes représentant des chevaux numides domptés par des Africains. En 1794, les chevaux furent déplacés à l'entrée des Champs-Élysées, où ils firent pendant au Mercure et à la Renommée de Coysevox, de l'autre côté de la place de la Concorde. Ayant souffert de l'érosion et de la pollution, ils sont actuellement remplacés par des moulages, d'autres moulages ayant été placés à Marly, et les originaux étant conservés au Louvre, où ils sont placés dans la cour Marly depuis 1993.