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l'Amour et Psyché

Sculpture d'Antonio Canova (1797). Marbre. Musée du Louvre, Paris.

Ce sont ses œuvres mythologiques qui assurèrent à Canova une réputation telle que toutes les cours d'Europe se mirent à collectionner ses sculptures. Habileté de l'exécution et soin de la finition assuraient les bases techniques de son succès, dans des œuvres où il révélait une élégance raffinée et une sensualité subtile. Dans cette illustration du texte d'Apulée, Canova ne traite pas le drame en suspension – le moment où Psyché brave l'interdit de voir son amant – ou l'épisode qui fait le sujet d'une autre très célèbre sculpture du même artiste (Psyché ranimée par le baiser de l'Amour), mais l'instant nocturne où Cupidon rend visite à la belle endormie, évocation nostalgique d'un moment de beauté parfaite.