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tempo

(ital. ; pl. tempi)

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire de la musique ».

Terme qui désigne la plus ou moins grande rapidité d'exécution.

L'indication du tempo souhaité par le compositeur se fait de l'une des trois manières suivantes :

indication approximative, en allant du tempo le plus lent au plus rapide : grave, lento, adagio, andante, moderato, allegretto, allegro, presto, vivace, et toutes les indications combinées (ex : allegro moderato, modérément rapide) ;

indication par référence à des tempi déjà connus, habituellement parce que ce sont ceux d'une danse : tempo di menuetto, tempo di valse, etc. ;

indication précise, quoique souvent sujette à l'erreur, qui est le tempo dit métronomique. Son principe consiste à indiquer une unité de temps suivie (avec un usage coutumier, mais erroné) du signe « égal » et du nombre de ces unités de temps qui doivent être jouées en une minute.