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opéra-ballade ou ballad opera

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire de la musique ».

Forme de théâtre musical ainsi nommé en Angleterre au début du xviiie siècle, consistant à inclure dans une comédie des couplets populaires assortis ou non de paroles nouvelles.

L'exemple le plus fameux en est demeuré The Beggar's Opera, arrangé par Pepusch en 1728. Ce genre, qui a également fleuri en Allemagne du Nord, aux États-Unis, en Russie, etc., était l'équivalent du « vaudeville entremêlé d'ariettes » qui a donné naissance à l'opéra-comique français. Le procédé a été parfois repris au xxe siècle, notamment par Ralph Vaughan Williams et Benjamin Britten.