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opus

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire de la musique ».

Mot latin signifiant « œuvre », souvent abrégé en « op. ».

Suivi d'un numéro, il désigne un ouvrage (ou un ensemble d'ouvrages du même auteur) dans son ordre de publication, qui ne correspond pas nécessairement à l'ordre chronologique de sa composition. Et il n'est pas rare que le numéro d'opus, consacré par l'usage, s'impose comme un véritable titre (exemple : l'opus 111 de Beethoven). C'est à la fin du xviiie siècle, alors que les éditeurs commençaient à jouer un rôle prépondérant dans la diffusion de la musique, que ce procédé de classement a pris naissance.