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couplet

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire de la musique ».

Dans l'acception courante, d'origine d'ailleurs fort ancienne, c'est le terme correspondant, en musique, à celui de strophe en poésie, c'est-à-dire, dans la chanson, l'élément de renouvellement laissant apparaître des textes différents sous une même mélodie et alternant avec un refrain dont musique et texte sont fixes.

Dans la musique instrumentale des xviie et xviiie siècles et, spécialement, dans les pièces pour clavecin, le mot prend un sens plus particulier, mais dérivé du précédent : il désigne une variation, un retour orné, agrémenté, du thème principal, apparaissant entre deux rondeaux qui sont l'équivalent du refrain.