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contrepoint

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire de la musique ».

Technique d'écriture musicale qui consiste à écrire plusieurs mélodies superposées les unes aux autres et destinées à être entendues simultanément.

Dans le contrepoint primitif (manuscrit Enchirias musices, xe s.), il y avait seulement deux mélodies superposées, ayant chacune le même nombre de notes, d'où l'expression : note contre note, soit punctus contra punctum, soit contrepoint. En se compliquant, l'écriture contrapunctique devint d'une extraordinaire richesse dans les siècles qui suivirent et, jusqu'au début du xviie siècle, où l'on commença à préférer une écriture plus harmonique (accord par accord). Le contrepoint de la Renaissance était modal. Les techniques se référant à la tonalité ne semblaient guère, à l'origine, favoriser le contrepoint. J.-S. Bach est l'un des premiers musiciens qui nous ait légué des exemples magnifiques de contrepoint tonal.