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arc musical

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire de la musique ».

Instrument à corde, joué en Afrique, en Amérique du Sud, en Inde et en Océanie.

Il se compose d'une corde tendue sur un bâton flexible, et pincée par le doigt ou par un bâtonnet de bois ou de bambou. La caisse de résonance est soit la bouche du joueur, lorsqu'il tient l'instrument serré entre les dents, soit une calebasse attachée à la corde ou au manche et en contact avec le buste de l'exécutant. L'arc musical peut aussi comporter des grelots. Par sa forme, il serait un ancêtre de la harpe. Il remonterait même au paléolithique, puisqu'on en trouve une représentation sur une gravure de la grotte des Trois-Frères, en Ariège, datant de l'époque magdalénienne (15 000 ans env. av. J.-C.).