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Robert Johnson

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire de la musique ».

Luthiste et compositeur anglais ( ? 1583 environ – Londres 1633).

Luthiste chez les King's Musicians à partir de 1604, il est au service de Jacques Ier et de Charles Ier en 1625. Il est l'auteur de pièces instrumentales, mais c'est surtout sa musique de théâtre qui est demeurée célèbre. De 1607 à 1617, il collabore aux productions de la King's Men Compagny of Players au Blackfriars, en composant musique de scène et chansons pour des pièces de Shakespeare (Macbeth, The Tempest, etc.), Middleton, Beaumont et Fletcher, entre autres, et des masques de Ben Jonson. Certaines de ses chansons sont très suggestives et il devient peu à peu très habile à traiter le rythme verbal. Il eut de nombreux imitateurs, dont Henry Lawes et T. A. Arne, et son œuvre est très importante pour notre compréhension des représentations de l'époque, en particulier dans le cas de Shakespeare.