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Paul Hillier

Cet article est extrait de l'ouvrage Larousse « Dictionnaire de la musique ».

Baryton-basse et chef de chœur anglais (Dorchester 1949).

Il est formé à la Guildhall School de Londres, avant d'être nommé chantre de la cathédrale Saint Paul en 1973. En 1974, il fonde le Hilliard Ensemble. Avec ce groupe, il se consacre au répertoire médiéval anglais ainsi qu'à Pérotin et Guillaume de Machaut. Son style vocal austère, privilégiant les voix droites, non vibrées, et la pureté des lignes polyphoniques, va à la rencontre de certains courants de la musique contemporaine. C'est ainsi qu'il fait triompher, au disque comme au concert, Passio et le Miserere d'Arvo Pärt. En 1989, il fonde Theatre of Voices, qui est en résidence permanente à l'Université de Californie à Davis. Il mène des expériences musicales qui rejoignent un mysticisme dépouillé, parfois aux frontières des liturgies traditionnelles et du rock, qui participent d'une esthétique marquante au début des années 1990.